虽然今年中国经济增长趋势放缓,但国内专利申请的热潮还在继续。


当然,这里面少不了众多中小型创业公司的贡献,也许它们申请专利的目的很简单,那就是不仅可以获得专利申请补贴,还能够因此评上高新而减税。


美国的初创企业在这方面有什么不同呢?

伯克利法律与技术中心(BCLT)曾在2008年对美国高科技初创企业进行了一次大规模调查,其中一部分数据揭示了美国创业公司申请专利的目的以及不申请专利的原因。


▲图片来源:High Technology Entrepreneurs and the Patent System: Results of the 2008 Berkeley Patent Survey


对于为何在美国寻求专利保护,受访的初创企业根据重要程度,对相关原因进行了排序。主要有七个方面:

第一,防止自身的产品或服务被剽窃和模仿;

第二,增加被投资的机会;

第三,增加资本流动的机会或质量(例如上市或被收购);

第四,增强公司声誉或产品形象;

第五,增加与其他公司谈判的筹码;

第六,防止自身被起诉专利侵权;

第七,获取专利许可收益。



那为什么很多初创企业会放弃为其技术创新申请专利呢?


从上表的统计可以看出,这些企业最关心的还是费用问题第一个是专利申请或维持专利的费用,第二个是实施专利的费用。另外,初创企业还担心,一旦自己的技术申请了专利,竞争对手会进行包绕式设计,反过来给自身形成阻碍。


排在四至六位的因素,与企业对专利的认识有关:有的企业不想因为申请专利而公开技术信息;有的认为作为商业秘密保护就可以,无需申请专利;还有的企业则不认为自己的技术能够申请专利。从这几个方面来看,中国的创业公司之所以不申请专利,其实也有类似的原因。


上述调查是在2008年完成的,受访对象是当时的所谓初创企业。十年过去后,高科技创业公司面临的专利环境发生了很大变化,与此相应,它们获取专利的目的和方式也与之前有所不同。


“流氓”横行,“保镖”护航


专利流氓肆虐,初创企业被诉的可能性和风险大幅增加。RPX公司的数据显示,在被专利流氓起诉专利侵权的企业中,60%的公司年业务收入低于1000万美元。


在这种情况下,如果单靠自身积累的薄弱专利资产,初创企业恐怕难以应付。于是,为企业提供“专利保险”或专利转让支持的业务日渐兴盛。


被称为“专利镖局”的RPX公司成立于2008年3月,崛起于专利流氓肆意横行之时。RPX主要收购那些有可能给厂商带来麻烦的关键专利,或者说是预防专利,并把这些专利纳入其防御性专利收集计划。


RPX公司采用会员制方式,根据会员公司的产业规模和营业收入情况,每年收取4万美元至520万美元不等的会费。在成为RPX公司的会员后,就可以有偿地实施RPX公司的专利而免遭恶意诉讼。


Unified Patents在今年10月份发布了两项针对初创企业的服务,帮助初创企业降低被耗资不菲的专利诉讼缠上的风险。


Dominion Harbor集团今年也推出了知识产权银行(Monument Bank of Intellectual Property)服务,目的是给有前景的初创企业提供高质量的知识产权,以支持其产品和服务,强化初创企业的市场地位,加快风险融资,增加上市或其他战略性市场成功的可能性。


知识产权银行已经帮助超过12家初创企业获得了1000多项专利。这些创业公司得到的不只是专利许可,而是真正的专利所有权。


在十几年前,申请专利用于对抗性目的,在初创企业的专利意识中排位相对靠后,但在如今,创业公司可能稍微一露头就会被专利流氓盯上,如何能够借助外力快速积累专利资产,防卫专利诉讼,变得更为重要。


专利开放之风劲吹

另外一个趋势是,大型企业或机构争相开放专利,挡都挡不住,近两年尤甚。


图片来源:NASA


十几年前作为初创企业申请和实施专利最大障碍的费用问题,对于今天的初创企业来说,仍然是一个不可忽视的因素。


因此,虽然大企业免费开放专利醉翁之意不在酒,但毕竟为创业公司提供了很多降低成本、节省时间、壮大实力的机会。能否善用,全靠相关行业的初创企业自己去判断和把握了。


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